Биология

Биологи нашли феромон, заставляющий саранчу собираться в стаи

Даже небольшие группы саранчи начинают испускать «феромон роения», который привлекает других особей и запускает превращение этих безобидных насекомых в ненасытную кочевую стаю.

Биологи нашли феромон, заставляющий саранчу собираться в стаи

©Colin Frankland

Различные виды саранчи большую часть времени проводят в совершенно безобидной одиночной фазе, мало отличаясь от обычных кузнечиков. Однако при определенных условиях, позволяющих им бесконтрольно размножаться, они начинают роиться, образовывать все более многочисленные стаи — и перерождаются физически. В стадной фазе саранча приобретает яркую окраску, увеличивается в размерах и становится намного активнее.

Дальнейшее известно: тучи, объединяющие тысячи и миллионы особей, перелетают с места на место, пожирая всю растительность на своем пути. В этом году страны на востоке Африки и в Азии страдают от таких нашествий пустынной саранчи Schistocerca gregaria, которая наносит огромный урон сельскому хозяйству, и даже в XXI веке средств эффективных борьбы с их вторжением у нас нет.

Неудивительно, что переход саранчи из одиночной в стадную фазу весьма интересует ученых, и похоже, что авторы новой работы, опубликованной в журнале Nature, нашли главный «спусковой крючок» — химический сигнал, который запускает такое превращение. Известно, что для этого необходима достаточная плотность насекомых, и команду к «сбору» им дает 4-виниланизол (4VA), который Лэ Кан (Le Kang) и его коллеги из Китайской академии наук называют «феромоном роения».

Ученые идентифицировали летучие вещества, которые испускала группа Schistocerca gregaria в стадной фазе, выделив шесть соединений-кандидатов, не присутствующих у тех же насекомых в одиночной фазе. Затем биологи проверили их воздействие на отдельных особях. Обнаружилось, что одно из этих веществ, 4VA, сильно привлекает саранчу, вне зависимости от пола, возраста и фазы, заставляя собираться в тесные группы.

По оценкам ученых, уже пяти насекомых, собравшихся тесной группой, достаточно для того, чтобы они начали испускать 4VA. Авторы полагают, что именно этот феромон стимулирует одиночных особей образовывать рой, а стадным позволяет держаться вместе и стремительно увеличивать численность. Это подтвердили и полевые эксперименты, проведенные на севере Китая: ловушки с 4VA собирали больше насекомых, чем обычные.

Разумеется, вряд ли дело ограничивается одним этим феромоном: химические сигналы, которые используют насекомые, весьма сложны и редко бывают так «однозначны». Тем не менее 4VA может стать важным средством противостояния нашествиям саранчи, позволяя привлекать насекомых для «точечного» уничтожения, не требующего обработки инсектицидами больших территорий.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.

По материалам

naked-science.ru

Смотреть полностью

Похожее

Back to top button
Close
Close

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker